Hoje a Taboola conta com 1.000 colaboradores

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De 1 funcionário a 1.000, a 1.4 bilhões de pessoas que recomendamos para a cada mês, estamos capturando esse “Momento of Next”

Hoje, somos mais de 1.000 Taboolars. Eu nunca imaginei que este dia chegaria, mas nós chegamos aqui juntos. Recentemente eu me encontrei com nossa VP de RH, Neomi Farkas, e ela disse: “Você acredita? Estamos prestes a nos tornar 1.000 funcionários”. Ela disse: “Você se lembra quando em 2012 eu te enviei um e-mail quando tínhamos apenas 50 empregados e estávamos super empolgados com isso?”

Minha resposta foi, “Por favor, me mande esse e-mail.”

Neomi email

2007 – 2011

Eu comecei a Taboola 11 anos atrás quando eu tinha apenas 26 anos de idade. Foi meu primeiro “emprego” depois de passar quase sete anos no exército como engenheiro na área de criptografia. Na época, eu não sabia o que era um deck ou como olhar para um P&L, e meu inglês era bom, mas não ótimo. Mas, com apenas 24 horas por dia e a vida sendo muito curta, fiquei obcecado com a ideia de que os seres humanos podem viver uma vida totalmente personalizada onde podem explorar e descobrir coisas novas e interessantes, e você pode trabalhar para enriquecer vidas. Eu comecei a construir o que eu acreditava que seria o melhor mecanismo de recomendação. Um mecanismo de busca, mas ao contrário – em vez de pessoas terem que pesquisar por informações, essas informações devem encontrar as pessoas onde quer que elas estejam. O melhor mecanismo de busca não seria aquele em que eu não preciso procurar por nada? Um mecanismo de busca sem uma caixa de busca.

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Começamos a Taboola como um serviço de recomendação de vídeo que foi integrado aos players de vídeo usando o ActionScript 2. Nosso logotipo era diferente e nosso slogan na época era “descoberta de vídeos personalizados”.

Os primeiros cinco anos foram realmente difíceis. Eu me mudei para os Estados Unidos em maio de 2009 para buscar parceiros e um modelo de negócios. Era cedo demais para um produto de vídeo, embora nossa tecnologia era original, o mercado não estava pronto para ela. Estávamos prestes a fechar a Taboola três vezes durante esses cinco anos mas cada vez tivemos sorte por diferentes razões. Certa vez, nosso CTO Lior Golan, que está ao meu lado há nove anos, investiu seus próprios recursos para mostrar ao mundo que ele acreditava – que nós acreditávamos.

Nosso primeiro parceiro publisher foi 5min, outra startup fundada por três amigos em Israel: Ran Harnevo, Tal Simantov e Hanan Laschover. Comemos cuscuz juntos em uma cidade pequena e eu contei a eles sobre nossa capacidade avançada de promover vídeos que as pessoas gostam e não sabiam que existiam, gerando receita de produtos promovidos ao mesmo tempo. Durante esse almoço, Ran disse “claro, envie-nos o código – vamos colocá-lo em nosso player“. Se parecia com isso:

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Às vezes, na vida, você precisa de uma chance. Eu sou eternamente grato por essa oportunidade. Até agora, em nosso banco de dados, 5min está listado como publisher ID #1. Desde então, 5min foi adquirida pela AOL, e estamos muito orgulhosos de nossa parceria duradoura com a Oath. E eu até tive a sorte de ser um pequeno investidor na nova startup do Ran e do Hanan, chamada Homeis, ao lado da Spark Capital e Tim Armstrong.

Em novembro de 2011, decidimos expandir nossa tecnologia além dos players de vídeo e recomendar qualquer coisa e em qualquer lugar. Nossa primeira integração em uma página de matérias foi em um site chamado AskTheBuilder.com, e foi o Tim Carter, o fundador, quem fez a parceria conosco. Nós estávamos tão animados… parecia assim:

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2012 – 2017

Nós começamos a crescer. E rápido. Muito depressa. De US$100 mil em receita e 50 pessoas em janeiro de 2012 → para US$200 milhões + e mais de 200 funcionários em 2014. Como parte desse crescimento, tivemos a sorte de atrair investidores globais e estratégicos que queriam fazer parte da nossa jornada. Grandes investidores como Fidelity, Comcast, Baidu, LVMH, Yahoo Japão, e outros.

Levantamos um pouco mais de US$ 160 milhões e, embora tenhamos sido agressivos na contratação e na aquisição de outras empresas, ficamos felizes em dizer que a maior parte desse dinheiro ainda está à nossa disposição. Nós éramos (e ainda somos) “lean & mean”, concentrados, somos trabalhadores, nós investimos em pessoas e cultura, e temos nos tornado verdadeiros parceiros de empresas incríveis. Tenho orgulho de dizer que trabalhamos continuamente e estrategicamente com empresas como Microsoft,  Axel Springer, Bloomberg, CBSi, a Comcast/NBCU, China Daily, Cox, Daily Mail, El Universal, Le Figaro, Gannett, Hearst Newspapers, The Independent, NDTV, News UK, NYDN, Oath, Sankei News, TMG, Tribune Media, tronc, The Weather Channel, e milhares de outras.

Do lado do anunciante, é incrível ver startups e pequenas empresas, assim como empresas maiores e bem conhecidas, usando a Taboola para contar suas histórias no exato local e horário em que as pessoas são mais receptivas – capturando esses “moments of next.” E foi ainda mais incrível ver suas vendas aumentarem. Fazemos parte da história de crescimento de empresas incríveis como a Dollar Shave Club, a Blue Apron e a Ancestry.com, além das grandes empresas como Intel e IBM.

Combatendo Fake News

Uma das coisas de que tenho orgulho é o nosso grande esforço para combater Fake News – algo que começamos há dois anos. Nós percebemos que para resolver um problema criado por humanos, você precisa de humanos. Publicamos nossa diretriz, escrevemos sobre o assunto e criamos uma equipe para analisar todos os URLs enviados para a Taboola. Na verdade, analisamos mais de 1 milhão de URLs todos os meses no mundo e pretendemos continuar aumentando esses esforços.

Aqui estão algumas estatísticas divertidas sobre a Taboola que “talvez você goste:”

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Você pode copiar qualquer coisa, mas não pode copiar a cultura de uma empresa.

 

Não posso descrever o quanto acho importante construir uma empresa em que todos sintam um senso de propriedade, onde sintam que fazem parte de algo que importa, e que podem fazer uma diferença. Uma empresa que as pessoas tenham paixão por, onde elas possam se desenvolver junto com a empresa.

No mundo de hoje, ter um grande sonho e a capacidade de executar é tudo. As coisas mudam tão rápido, então a capacidade de tomar decisões rápidas, admitir quando as coisas não funcionam e ter uma equipe forte trabalhando em conjunto se torna a “vantagem competitiva” das empresas, todo o resto é uma commodity. Você pode copiar tudo, mas não pode copiar a cultura de uma empresa e sua capacidade de execução. Não é fácil, especialmente porque quase 40% dos funcionários da Taboola se juntaram a empresa no ano passado – temos que trabalhar ainda mais duro para não virarmos uma burocracia e para nos manter como uma startup dimensionada.

2018 e o nosso futuro – carros e aviões autônomos, 1 bilhão de dispositivos Android e ajudando milhões de empresas a terem sucesso

 

Ao pensar no futuro da Taboola, e de como cumprir nossa visão e missão, vejo três coisas que são importantes.

  1. Expandir para todos os lugares onde pessoas passam tempo – fornecendo recomendações personalizadas para elas. Apenas no início deste ano anunciamos o lançamento de nossa própria versão do “Apple News”, onde os fabricantes e operadoras de celulares poderão integrar a Taboola ao dispositivo no ponto de venda para que os usuários tenham uma experiência de notícias personalizada e premium. Ao contrário das empresas de consumo que estão motivadas a manter os usuários dentro de seus próprios muros, a Taboola estará sempre alinhada com a web aberta, se crescer, cresceremos juntos, e caso contrário, também não iremos crescer. É por isso que toda vez que um usuário clica em uma recomendação de notícias desenvolvida pela Taboola em seu dispositivo Android, enviamos essa pessoa para o site do publisher, para que seja criada uma relação entre o jornalismo e os usuários. E não para aí – você deve esperar que a Taboola exiba notícias personalizadas de qualidade para você em muitas outras telas, como a de seu carro, na sua tela pessoal em aviões, VR (realidade virtual), AR (realidade aumentada), voz e mais.
  2. Fazer com que milhões de empresas tenham sucesso com a Taboola – existem 120 milhões de empresas em todo o mundo e, no final das contas, toda empresa tem uma história e/ou produto que precisam ser descobertos ou redescobertos. Quando você faz um usuário descobrir um produto de que ele realmente precisa, é incrível, pois você ajudou não apenas essa pessoa, mas também o negócio a crescer um pouco. Nós investimos muito trabalho para permitir uma segmentação avançada, automação, camadas de dados, aprendizado profundo – para ajudar as empresas terem sucesso conosco e para que milhões delas trabalhem conosco e expandam seus negócios.
  3. Ser o melhor no que fazemos – no mundo de hoje, as pessoas querem ter menos parceiros, mas ter relacionamentos mais profundos, mais estratégicos, e ninguém se importa com quem foi o primeiro, mas sim, com quem é o melhor. Este também é o nosso risco, podemos ser interrompidos. Quase metade da nossa empresa está na equipe de produto/P&D para continuar impulsionando e desenvolvendo nossa tecnologia. É fundamental que nós continuamos sendo os melhores no que fazemos, ajudando os usuários a descobrirem coisas novas e interessantes, fazendo com que nossos parceiros tenham sucesso.

Pessoas, pessoas, pessoas.

Tenho orgulho de dizer que uma das coisas que torna a Taboola um lugar tão especial é quanto tempo passamos juntos. O que é muito importante por que são as pessoas que levam a nossa cultura adiante, compartilhando sucessos e erros e crescendo juntos como profissionais e como pessoas.

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Um agradecimento especial é merecido por aqueles que estiveram ao meu lado por muito tempo, aqueles que se juntaram a mim a mais de 7 anos atrás, e ficaram ao meu lado… Ruthy, Alon e Eyal que serviram na mesma unidade que eu e vieram apoiar o sonho. Avi, que se juntou à nossa equipe de engenharia há mais de 10 anos e tem ótimos parceiros como Roi e Moty. Mosh, que deixou um grande trabalho de tecnologia há 10 anos para se juntar a nós, Adi e Yoni, que sabem mais sobre a origem da nossa tecnologia FE do que a maioria. Nurit, que juntou-se à nossa equipe de finanças há nove anos (naquela época, não havia tantos números para resolver) e Miri, que chegou alguns anos depois, e transformou seu time na Taboola na equipe financeira mais motivada. Tem o David, um tocador de violoncelo que começou a trabalhar conosco meio período oito anos atrás e se tornou um membro líder da nossa equipe de engenharia. E tem o Gil, que agora lidera nossa equipe Algo/AI (algoritmos/inteligência artificial), e tem um coração tão grande quanto seu cérebro. (E deixe-me contar, isso quer dizer muito).

Mike, Cortney e Andrew M. estavam entre os primeiros a se juntarem a mim em Nova Iorque, quando nosso escritório era uma sala pequena e estávamos basicamente sentados um em cima do outro. Andrew N. entrou um pouco mais tarde como vendedor e ajudou a identificar a enorme oportunidade que temos com publishers emergentes, e agora ele lidera esse negócio. A Aviva também foi uma das primeiras a se juntar a nós em Nova Iorque, e mais tarde se mudou para o escritório de Londres para continuar seu crescimento profissional. Temos a sorte de ter pessoas que se importam genuinamente com os outros. Como Reut, que cuida do escritório de Tel Aviv e de seu pessoal há anos (eu a chamo de “ninja”). Lior, que eu tive que convencer enquanto comíamos um ótimo hambúrguer a entrar como CTO nove anos atrás, Aviv, nosso SVP P&D que começou como engenheiro e, claro, Eldad, nosso presidente e COO que veio a bordo em 2012, e Neomi, nossa VP de RH que se uniu a nós porque foi inspirada pelas pessoas que já tínhamos, e queria ajudar nosso time a crescer sem mudar a base.

E existem muitas outras histórias incríveis – Alex que veio como estagiário e agora tem uma posição de liderança em marketing de produtos, Peter que também entrou enquanto estava na faculdade e construiu uma carreira e fez um monte de amigos, Steven, que ajudou a estabelecer o escritório do Reino Unido quando ele voltou dos EUA para sua terra natal. Tem Amit, que chegou com muita pouca formação técnica e acabou se tornando muito importante para a nossa equipe de P&D através de trabalho duro, inteligência e carinho. Pessoas que assumiram o risco e realocaram-se com a Taboola, levando suas famílias consigo – Lihi, Dima, Ori – e causaram um grande impacto antes e depois de suas mudanças.

Para você e para todos aqueles que se juntaram a nós mais tarde nas regiões da Ásia, do Pacífico, da Europa, da América Latina, às suas famílias que apoiam essa aventura maluca que chamamos de Taboola – quero aproveitar esta oportunidade para lhes agradecer. Obrigado por escolher a Taboola, dando seu coração e alma e tornando-se uma parte integrante de nossa narrativa como empresa.

É isso aí. 11 anos, 1.000 funcionários, 1,4 bilhão de pessoas que recomendamos e um blog post. Tenho a sorte de fazer parte desta família, chamando isso de “trabalho”, e sentindo que isso é apenas o começo.

Próximo post – 10.000 Taboolars.